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2018
04-16

金星快车:高出云层之上


欧空局的维纳斯快车飞船已经爬上了大胆的气动试验之后的新轨道,现在将恢复观测这个迷人的星球至少几个月。

经过一个月的飞行,看到飞船在大约131公里和135公里之间的海拔高度上冲浪,在距离地球最近的各个方向上飞行了几分钟。

在气动操纵过程中,金星快车的视觉化将在6月18日至7月11日期间看到在130公里高空的轨道上运行的金星。在一个月前,高度将从200公里左右逐渐降低到130公里。如果航天器存活并获得燃油许可证,轨道高度将提高到约450公里,这样可以继续运行数月。然而,最终航天器将重返大气层,任务将结束。版权ESA-C。 Carreau

之前,正常的操作是每24小时进行一次椭圆轨道运行,将金星快车从南极66 000公里降到北极250公里左右,高出大气顶部。

但是,经过八年,推进剂耗尽,金星快车队开始了一场大胆的飞行活动,将工艺逐渐降低到最接近的方式进入大气层。

实验直接探索了以前未知的大气层区域,同时也提供了有关航天器在遇到高速气氛的脆弱上游时如何响应的信息。

Aerobraking可以用来降低宇宙飞船接近行星或月球的速度,使其能够被捕获到轨道中,并从椭圆轨道移动到更圆的轨道。减少燃料必须进行,全面收益。该技术将用于未来的任务和金星快车实验将有助于指导他们的设计。

欧空局Venus Express项目科学家HåkanSvedhem说:“我们收集了一些难以用其他方法表征的金星气氛的宝贵资料。 “

”结果表明,大气似乎比以前认为的高度范围变化更大,但需要进一步的分析才能正确解释这些变化。“

在165公里和130公里的高度之间,大气密度增加了大约一千倍,这意味着金星快车遇到的力量和压力远高于正常操作。

它也经历了极端的加热周期,在大气中经过几百秒的温度升高超过100ºC。

另外,这些低空的大气阻力非常大,使航天器的轨道周期减少了一个多小时。

Venus Express运营工程师Joerg Fischer说:“航天器已经证明非常强大,并且在任何领域显然都没有实质性退化,但是仍然有详细的评估。

在活动结束时,15个推进器烧伤提高了飞行器的高度,防止其落入大气中。最后一次是在星期四晚上执行的,将金星快车提升到最近的460公里,最远的是63000公里。这个新的轨道需要22小时24分钟才能完成。

“在15次演习中,每个推进器发射了8000多个脉冲,并且共烧了大约5.2千克的推进剂,以便把飞船升高到这个新的高度。”Joerg补充道。

这个轨道将在重力下慢慢衰减,但最多只有几公斤的燃料,现在剩下的进一步的升高机动可能是不可能的。如果没有进一步的修正,金星快车可能会在12月再次重新进入气氛,但这一次是好的,结束任务。

与此同时,不仅幸存了气动试验,而且还幸存了最近的轨道提升演习,所有的科学实验将重新启动,继续他们对金星的详细研究至少几个 更多的月份。

“我们很高兴实验性的航空运动取得成功,并期待着在未来几个月内评估细节”,任务经理帕特里克·马丁说。

“与此同时,我们正在欣赏金星周围的新轨道,并计划继续增加这项令人振奋的任务的科学回报。”

来源:欧空局