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2018
02-19

Paul Wellstone的遗产,10年后


他在十年前的一次飞机失事中丧生,但明尼苏达州工作的两任参议员仍然触及数百万人的生命。

我的朋友和英雄保罗·威尔斯通在本周10年前去世了。我想他。几乎任何关心经济和社会正义的人都是如此。保罗是我们中许多人努力争取成为活力四射的,无所畏惧,充满活力的。

今天的进步人士记得保罗时,他们倾向于关注他纯粹的政治勇气。保罗是唯一在2002年连任的参议员,投票反对伊拉克战争 - 他对他所信任的人投了一票,会让他失去工作。 (他错了,顺便说一句 - 民意调查显示他在他去世时获胜了。)

保罗的良知确实使他勇敢地,有时候是孤独的立场。但这并不是今天进步人士可以从他的榜样中学到的唯一东西。

保罗最着名的引言之一是:“政治不是关于权力,政治不是关于金钱,政治不是为了赢得胜利,政治是关于人们生活的改善。”这句话经常被用来批评那些似乎忘记了他们政治议程的人类后果的人。但进步人士也应该记住它。

大战 - 战争与和平,正义与自由 - 非常重要。但是没有任何小战斗。而保罗最大的影响 - 他的工作导致了人们生活的最大改善 - 是关于通常不会导致任何人的残缺言论的问题:精神健康,家庭暴力,退伍军人中的无家可归。

保罗的兄弟斯蒂芬从19岁起就一直在精神疾病中挣扎。保罗知道,许多患有精神健康问题的人不得不再次遭受痛苦,因为他们的保险公司不会承保他们所需的治疗。保罗自己的父母花了20年时间为斯蒂芬的治疗付款。

因此,他找到了一位对这个问题有着相似第一手理解的共和党人,新墨西哥参议员Pete Domenici,并且两人提出了要求保险公司以与身体健康一样的方式对待心理健康的立法。保罗并不认为心理健康平等成为法律 - 但它确实(在很大程度上归功于另一位共和党同事明尼苏达州的吉姆拉姆斯塔德),而且十字军东征改善了,甚至挽救了数百万人的生命。

保罗的妻子希拉 - 真的,她是他的伴侣,在他所做的一切 - 不是一个自然的政治家。她很害羞。但她走遍了该州,拜访了家庭虐待的幸存者,同样受到启发采取行动。当“暴力侵害妇女法”通过时,乔拜登说希拉可能比任何参议员都做得更多,以取得胜利。和保罗一样,她看到了一个改善人们生活的机会,并且付出了艰辛的努力。

当你的指导原则是专注于改善人们的生活时,政治更容易导航。在保罗上台后,他在越南退伍军人纪念馆前举行新闻发布会,抗议海湾战争。退伍军人团体非常愤怒 - 保罗意识到他们是正确的。他一定会和尽可能多的退伍军人见面 - 不仅仅是为了道歉,而是因为他意识到他有很多东西要向他们学习。这就是他成为美国退伍军人医疗保健的主要倡导者之一 - 退伍军人如何成为他的基地的重要组成部分。政治问题解决了,因为保罗没有把它当作政治问题,而是把它当作帮助人们的机会。

向那些看起来不像自然盟友的人伸出援助之手,在有机会改善人们生活的任何问题上充满激情地奋斗,充满同情心去看待别人忽视它的痛苦,人类承认错误 - 这些事情是保罗成功的一部分。但还有一件事。

正如保罗曾经说过的那样:“如果我们仅仅将自己托付给诗人般的乌托邦式的讨论应该是什么,而忽略了选举政治的平淡实际的工作,那我们就会陷入政治生活的边缘。”换句话说:你必须工作。

这就是为什么保罗的 政治生涯始于组织大学生和低收入妇女争取更好的反贫困措施,组织农民与打算在他们的土地上安装电力线路的公用事业公司进行斗争。这就是为什么这个以他的名字命名并继承他的遗产Wellstone Action的组织不是一个智囊团或一个超级PAC。 Wellstone Action培训组织者 - 不仅仅是为了表达进步的价值观,而是为了做出“平淡无奇,实际的工作”,这有所作为。

当然,我们的政治格局与Paul Wellstone所面对的不同。但是,即使在他去世10年后,我们仍然可以从他赢得的战斗中 - 从他与他们的战斗中获得巨大的灵感。